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杀出重围之父沃伦斯派克特和他的贵人们

2019-01-11 16:22:59

2012年游戏开发者大会(GDC)的颁奖典礼上,分量极重的终生成就奖颁给了一位戴着眼镜、留着络腮胡的大叔沃伦斯派克特(Warren Spector)。许多中国玩家纷纷在上询问:谁是沃伦斯派克特?

相比之前几位终身成就奖得主,沃伦斯派克特的名字对于中国玩家确实有点陌生。就在前一年,获得这个奖的是皮特魔力牛,再前一年是卡马克,再往前是小岛秀夫、席德梅尔、宫本茂每一位都是业界光芒四射的。斯派克特究竟是什么人,是什么游戏能够让他与这些巨匠平起平坐?

这要从沃伦斯派克特职业生涯中的几个贵人说起。

1980年,25岁的沃伦斯派克特只身来到德克萨斯州的奥斯丁求学。这个生长在纽约曼哈顿的犹太小伙可能不会想到,他今后将与这座城市结下一辈子的缘分,他会在德州找到他的事业、家庭和荣耀。

斯派克特本科学的是通信专业,但他在德州大学奥斯丁分校进修的却是影视艺术硕士这源自于斯派克特从小的影评人梦想。斯派克特自认比他的导师在某些领域懂得还多。按照正常的剧情发展,不久之后他会成为众多影评人中的一位,作为庞大电影产业的一个注脚。

这时斯派克特职业生涯中的个贵人出现了史蒂夫杰克逊。斯派克特认识的不是杰克逊本人,而是他的产品,一套桌游,名叫《Orge》。斯派克特从他的老同学那里知道了桌面角色扮演游戏的存在,他开始接触这些影响后世游戏设计的作品,包括《龙与地下城》系列。RPG元素,将来会成为斯派克特的招牌。

1983年,一通偶然的,让斯派克特进入了游戏行业。原本还在做影评人梦的他,竟然成为杰克逊旗下桌游公司的。此时已经28岁的斯派克特,在游戏业算得上超龄新人。

斯派克特从杰克逊那里,窥探到游戏制作的初奥妙。尽管他的工作还主要停留在游戏开发的外围,但他自己也承认,从杰克逊和其他同事那里,学到了成吨的游戏设计知识。他所参与的项目,是名为《Toon》的桌面角色扮演游戏。这是一个看上去有点山寨的产品,角色用的是穿了马甲的兔八哥和达菲鸭。

▲斯派克特的黑历史:山寨兔八哥

这就是斯派克特职业生涯的起点,已经快三十岁的斯派克特没想到他的事业才刚刚起步。

斯派克特的第二个贵人名气要比杰克逊大得多。

理查加利奥特,《创世纪》的,角色扮演游戏的奠基人,世界上第六位太空游客,比斯派克特早三年的GDC终身成就奖得主。他的公司正好也在奥斯丁,名叫Origin,一个在RPG领域熠熠生辉的名字。

1989年,已经34岁的斯派克特以助理制作人的身份,进入Origin工作。与加利奥特共事,使他真正摸到RPG的门径,开始了解电子游戏究竟是怎么一回事。尽管和同事相比,斯派克特的年纪偏大,但他的才干仍然得到加利奥特的认可和赏识。空战游戏经典《银河飞将》便是在斯派克特领导之下完成的杰作。

▲《银河飞将》让加利奥特见识了斯派克特的带队能力

就在斯派克特进入Origin工作的一年后,美国电子消费品展上,他遇到了以前的同事纽拉斯。他这年春天刚刚离职,同样在奥斯丁创办了新的公司望远镜。纽拉斯给斯派克特看了他们做的demo,一个看上去像《德军总部3D》的RPG。

▲《创世纪》中恶搞的斯派克特

纽拉斯给我看这个样品的时候,我完全惊呆了。之前从没有见过像这样的东西斯派克特惊叹道。

发现宝藏的斯派克特连忙跟加利奥特汇报,极力推荐这款代号地下世界的RPG新作。加利奥特对此也表示出浓厚的兴趣,不仅签下了游戏的代理权,甚至同意将公司的无形资产创世纪用在这款新作上,将其命名为《地下创世纪》。

斯派克特以制作人的身份进驻《地下创世纪》团队。随着游戏的大卖,他与望远镜工作室的关系越来越近,终成了他们中的一份子。1994年,望远镜工作室迁往麻省,已经成为员工的斯派克特则留在了奥斯丁,成了分公司的总经理。1995年,斯派克特见到新入职的员工肯列文,一个跟他有着许多共同点的人。这一年列文29岁,初入行,和当年斯派克特一样是个大龄菜鸟。和想要当影评人的斯派克特相似,列文之前的梦想是做个好莱坞编剧。

斯派克特喜欢这个毛头小伙,因为从他身上,似乎看到了自己当年的影子。差点当编剧的列文,为斯派克特管理的项目编写了精彩的故事剧本,使得这款游戏无论从系统还是剧情上,都显得光彩夺目,这也成了斯派克特一直以来被人夸耀的作品《神偷:暗黑计划》。这部不朽名作后来发售了两部续作,成为现代潜入游戏的奠基作品。

出人意料的是,就在两年之后,列文竟然背叛了公司,带走公司本部大半人马,成立了Irrational Games,也就是《络奇兵2》和《生化奇兵》的开发组。红极一时的望远镜工作室土崩瓦解,斯派克特一夜间从总经理变成了失业游民。

1997年的约翰罗梅洛也很头痛。

顶着FPS奠基人之一的光环,却被曾经的战友、如今的宿敌卡马克赶出了id Software,罗梅洛希望能够打个漂亮的翻身仗,证明《毁灭战士》的成功不仅仅是卡马克一人的功劳。

罗梅洛拉来Eidos的投资,在达拉斯的摩根大通大厦,租下贵的顶楼,成立了新公司离子风暴。他放出设计即法律的豪言,并且在游戏海报上写下嚣张的广告词罗梅洛要你做他的婊子。

不到一年,罗梅洛就蔫了。他宣称能吊打《雷神之锤》的《大刀》一直难产中,Eidos方面已经有点不耐烦了。此时他迫切需要几个已经开工的项目,来帮他填上合同里的窟窿,堵住Eidos的嘴。

斯派克特就这样和罗梅洛搭上了。一个有现成团队,一个有钱,两人一拍即合,把望远镜奥斯丁分部的牌子摘下,换了块离子风暴分部的新招牌上去,人还是原来的人,项目还是原来的项目,总经理还是沃伦斯派克特。

罗梅洛给了斯派克特极大的权限,这使得斯派克特次可以自由地施展自己的设计才华。斯派克特把构思了三年的想法付诸行动,这个原名《Troubleshooter》的游戏,在罗梅洛的支持下启动了。

那就去做你所梦想的游戏吧,没啥限制。这就是罗梅洛返回达拉斯前留下的话。

已过不惑之年的斯派克特成功了,他的游戏终以《杀出重围》的名字推向市场,横扫当年各大游戏奖项。FPS+RPG的做法,成了斯派克特的一个鲜明特征,而《杀出重围》在日后则影响了一众FPS游戏乃至RPG的设计,这两个类型的融合自那开始成为了主流,和《络奇兵》等游戏一起,让整个业界意识到,FPS突突突。《杀出重围》的巨大成功,让发行方Eidos对离子风暴奥斯丁分部及斯派克特的才能相当满意,在英国人的眼中,斯派克特的分量开始超过了罗梅洛。

▲《杀出重围》让斯派克特奠定了历史地位

而此时的罗梅洛已经焦头烂额。以半成品形态上市的《大刀》不仅没有吊打《雷神之锤》,还被后起之秀《半条命》打得死去活来。忍无可忍的Eidos终于出手,让罗梅洛打包滚蛋,离子风暴本部解散,只留下奥斯丁分部和斯派克特维持着一块牌子。

然而就在完成了《神偷3》的开发之后,斯派克特突然辞职。他的理由竟然是去追寻公司以外的个人兴趣,从此离子风暴正式成为历史名词。

或许因为有太多相似的背景,斯派克特和肯列文走上同样的道路。列文偷走了望远镜,斯派克特带走了离子风暴。

初在构思《杀出重围》的时候,斯派克特就试图创造一个名为结点的概念。而在他将手下重新集结的时候,便用结点作为新工作室的名字(Junction Point Studios)。不久之后,的贵人迪士尼公司收购了斯派克特的团队,并授权他使用米老鼠来制作新的游戏。

斯派克特一直有《马里奥64》情节,他不止一次地在不同场合强调这款游戏的伟大之处。他希望把新的米老鼠项目,也做成像《马里奥64》那样自然、真实的平台动作游戏,同时必不可少地加入斯派克特式的RPG元素。

这款名为《史诗米奇》的游戏,就是斯派克特各种想法的终产物。在制作的过程中,身为创意总监的斯派克特,始终强调玩家选择对游戏进程的重要性。然而此时斯派克特脑子里的东西已经有点过于玄乎了,这让底层的执行者经常不明白老爷子到底想要什么东西,以至于无法找到通往终目标的道路。

▲《史诗米奇》的概念设计和实际表现实在相差太大

《史诗米奇》的素质让人大失所望。这个原本被寄予厚望的3A大作,并没有在销量上达到ACE的级别。尽管黑暗风格的迪士尼人物让人很着迷,但是糟糕的操作和乏味的关卡设计,让游戏变得索然无趣。

就在《史诗米奇2》开发的时候,迪士尼搞了个大,把全球所有的游戏工作室都关了除了结点工作室。这是迪士尼对斯派克特的信任。然而结局并不美好,跨平台的续作卖得还不如Wii独占的前作。势利的迪士尼毫不犹豫的关闭了斯派克特的工作室,他又一次失业了。

已经投身教育工作的斯派克特,近又回到了游戏开发的一线,他将加入已经宣布开发《络奇兵3》的 Outside Entertainment,参与该作的制作。已经花甲之年的沃伦斯派克特,不知还能为我们带来什么样的惊喜,他是否还能遇到新的贵人呢?

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